Nie sú showtime ako LA Lakers, ale z dna NBA šokujú čiernou robotou

Publikované: 20.04.2021 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twitter: Lewysko

Derrick Rose (Foto: TASR/AP)

O tragickosti New Yorku Knicks sa popísalo množstvo textov. Upadajúca športová značka v Amerike zažívala roky jednu tragickejšiu sezónu za druhou. Za posledných šesť rokov sa dostal klub z najslávnejšej haly sveta len dvakrát na tridsať výhier v ročníku a skončil hlboko na dne medzi porazenými. Play-off hrali newyorskí basketbalisti naposledy v roku 2013 a nič nenasvedčovalo, že sa ich osud po vlaňajšej sezóne zmení.

V nej vyhrali len 21 zo 66 zápasov. V hráčskom kádri nepribudli veľké mená, preto sa neočakávalo, že Knicks dosiahnu na lepšie výsledky. Vedenie však konečne nespravilo žiadne stupidné predražené podpisy priemerných hráčov. Nový prezident klub Leon Rose priniesol ostrieľaného trénera Toma Thibodeaua, ktorý pripomenul so svojím štýlom hry rešpekt newyorských tímov z deväťdesiatych ro­kov.

Tvrdá obrana

Tie nikdy neboli showtime Magica Johnsona či jeho nasledovníkov v LA Lakers. Lesk a sláva Hollwoodu bola vždy reprezentovaná ich basketbalistami v Lakers. Naopak New York bol ten drsný, tvrdý, kde nechodil nikto rád na zápasy, lebo ho to vždy bolelo. Hovoriť o tom by vedeli ikony klubu ako Patrick Ewing či John Starks, alebo neskôr Allan Houston s Latrellom Sprewellom a Larrym Jonhsonom, ktorí potiahli Knicks do ich posledného finále v 1999.

Thibodeau sa zameral na tvrdú obranu a to, čo vie najlepšie. Vyžmýkať zo svojich hráčov najviac ako sa dá. Výsledkom je, že prvýkrát od roku 2014 ťahajú Knicks šesťzápasovú sériu výhier a v tabuľke Východnej konferencie sa držia na šiestom mieste, keď majú 31 výhier a 27 prehier.

Mnohí sa tomu čudovali a v úvode sezóny to označovali za šťastie, ale Knicks ukazujú, že ich obrana je výborná. Dostávajú v priemere 104 bodov, čo je najmenej v NBA, súperom povoľujú 44% streľbu a 34% streľbu za tri body, čo sú takisto najlepšie čísla v profilige.

Pod Thibodeauovým vedením sa skvele zlepšil Julius Randle. Miestami zatracovaný krídelník sa vypracoval až do All-Star zápasu a hovorí sa, že by sa mohol dostať do jedného z troch ALL-NBA tímov. Dvadsaťšesťročný rodák z Texasu má priemer 23,7 bodov, 10,5 doskokov a 6 asistencií na stretnutie a hovorí sa o ňom, že by mal s Knicks podpísať dlhodobý kontrakt. Je aj jasným kandidátom na cenu MIP pre hráča s najväčším zlepšením. Vlani mal priemer 19,1 bodov, 9,7 doskokov a 3,1 asistencií. Tri sezóny sa nevedel dostať v trojkách na aspoň 28% úspešnosť, teraz premieňa 40,5% svojich pokusov!

Výrazne sa zlepšila, najmä v defenzíve, niekdajšia trojka draftu RJ Barrett. Dvadsaťročný rodák z Toronta má priemer 17,3 bodov, 5,7 doskokov a 3 asistencie na stretnutie.

Skvele do zostavy zapadol aj Thibodeauov obľúbenec Derrick Rose, s ktorým sa datuje spojenie ešte z čias Chicaga či Minnesoty. New York ho získal na konci prestupového obdobia. Skúsený rozohrávač odvádza výbornú robotu z lavičky. Knicks tak vedia kamuflovať najslabšiu časť hry, keď im chýba elitný rozohrávač.

Voľné peniaze pod stropom

Nad očakávania hrajú aj role playeri, či už strelec Reggie Bullock, alebo pivot Nerlens Noel, ktorý zastúpil zraneného Mitchella Robinsona. New York síce veľmi netrafil svoju najvyššiu draftovú pozíciu z posledného výberu nováčikov. Osmička posledného draftu Obi Toppin hrá nevýrazne, za to sa však chytil Knicks hráč z nižších priečok.

Immanuela Quickleyho si vybrali v 2020 Knicks z 25. miesta. Odvádza výbornú prácu z lavičky. Za devätnásť minút na palubovke stíha okolo jedenásť bodov.

Knicks však nemajú v sezóne vyhrané, v zostávajúcich štrnástich zápasoch majú trinásť proti tímom bojujúcim o play-off. Bude pre nich veľmi náročné uhájiť šiestu priečku v konferencii, aby sa vyhli play-in turnaju. Problémom takisto je, že Thibodeau je známy veľkým priestorom pre svojich kľúčových hráčov, čo vždy hrozí zranením. Napriek tomu je ale covidový ročník veľkým úspechom a prísľubom do budúcnosti.

Vedenie Knicks si správnymi krokmi otvorilo aj platový strop. Bude zaujímavé sledovať, ako sa s ním vysporiadajú. Tím má veľký záujem o Lonza Balla, ak by sa rozhodol odísť z New Orleans. V lete však môže podpísať aj ďalších zaujímavých hráčov.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

SVT SVT 74:88
05.05.2021
SNV SNV
LEV LEV 81:87
15.05.2021
SNV SNV
SNV SNV 19.05.2021 LEV LEV
LEV LEV 22.05.2021 SNV SNV

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Patrioti Levice 22/14 61,11%
2 Spišskí Rytieri 22/14 61,11%
3 Iskra Svit 20/16 55,56%
4 Inter Bratislava 19/17 52,78%
5 BKM Lučenec 18/18 50,00%
6 BC Prievidza 14/22 38,89%
7 MBK Baník Handlová 11/25 30,56%