Posielali ju hrať sa s bábikami, dnes je budúca draftová jednotka WNBA

Publikované: 16.04.2020 Autor: Karolína Vrabcová Foto: ig SI

Sabrina Ionescu (20), Oregon Ducks (NCAA, USA) (Foto: ig SI)

Sabrina Ionescuová má pred sebou veľkú budúcnosť. Vedel to aj legendárny Kobe Bryant, ktorý posledné roky pomáhal mladej Američanke napredovať. Už vlani sa mohla stať draftovou jednotkou WNBA, ale uprednostnila zotrvanie na univerzite v Oregone. Najžiadanejším artiklom vo výbere talentov sa tak pravdepodobne stane až tento rok.

Ako je z priezviska jasné, jej rodičia pochádzajú z Rumunska. Dan Ionescu emigroval do USA počas Nežnej revolúcie v roku 1989. Za veľkou mlákou hľadal politický azyl a tajne dúfal, že jeho neskoršia manželka Liliana Blajová a ich syn Andrej, sa k nemu čoskoro pripoja. Počkať si však musel až do roku 1995. Dovtedy sa usadil v štáte Severná Karolína, kde mal niekoľkých členov rodiny. Na živobytie si zarábal ako poskytovateľ limuzínových služieb.

V roku 1997 sa Dan stal otcom dvojičiek. Po dcére Sabrine prišiel o 18 minút neskôr na svet jej brat Edward. Obe dvojičky dostali do vienka veľa basketbalového talentu. Sabrina to však nemala nikdy ľahké. Paradoxne, práve to z nej robilo lepšiu hráčku.

„Keď som bola mladšia, vždy som hrala s chlapcami a musela som nájsť spôsob, akým získať loptu, pretože mi ju nikdy nechceli prihrať,“ spomína v rozhovore pre The Washington Post. „Zistila som, že ak dokážem loptu doskakovať, tak som schopná mať ju pre seba.

S každým problémom si poradila

Ďalšiu dôležitú basketbalovú zručnosť si vycibrila na základnej škole. „Keď som bola šiestačka, hrávala som proti dievčatám z ôsmej triedy. Bola som oproti nim nižšia a chudšia. Potrebovala som nájsť spôsob, ako ovplyvniť hru iným spôsobom než strieľaním a skórovaním. A to bolo prihrávanie,“ vravela ďalej Ionescuová.

Ďalšie problémy predstavoval pre talentovanú basketbalistku prechod na takzvanú middle school. Keďže pre nedostatok záujmu o šport spod košov nemali dievčenský tím, Ionescuová chcela hrávať s chlapcami. To však neprichádzalo do úvahy.

Povedali mi, že by som sa mala hrať s bábikami. Seriózne, slovo po slove,“ spomína si 22-ročná rodáčka z Walnut Creeku. Ako Ionescuová vyriešila tento problém? „Šla som vonku a nahovorila niekoľko dievčat, aby sa zapísali do dievčenského tímu. Tak som mohla hrať. Teraz sa mi to zdá zábavné. Kiež by som sa mohla vrátiť späť a povedať tým ľuďom, ako sa mýlili.“

Hviezda strednej i vysokej školy

Na Miramondskej strednej škole v Orinde, v štáte Kalifornia, na ňu dodnes spomínajú. Veď Ionescuová počas štyroch sezón utvorila niekoľko rekordov. Keď v roku 2016 odchádzala na univerzitu, pýšila sa rekordnou bilanciou 119 víťazstiev a 9 prehier. Takisto nastrieľala rekordný počet bodov (2606). Dosiahla najviac asistencií (769), získaných lôpt (549) a triple-double (21). Ionescuová takisto vytvorila rekord v rámci jedného zápasu s maximom 43 bodov (proti Pinewoodu) a 19 asistencií (proti Dublinu).

V roku 2016 patrila Ionescuová k najžiadanejším prospektom. Keďže pochádzala zo štátu Kalifornia, mnohí čakali, že sa vydá na niektorú tamojšiu univerzitu. Ona si však napokon zvolila tú v Oregone. Prečo? Redaktorka The Washington Post Ava Wallacová to odôvodnila tým, že Sabrina chcela byť najlepšou Američankou v Oregone a nie niekde inde. Šikovná basketbalistka sa však ohľadom univerzity rozhodovala podstatne dlho.

Žiadnej škole sa napriek vysokému rankingu neupísala v novembri 2015, ani neskôr v apríli 2016. Až tesne pred štartom letných prázdnin sa rozhodla pre Oregon. Otec ju posadil do auta a osem hodín šoféroval z ich domova v Bay Area až do Eugene. Ionescuová si neohlásene prezrela tamojšiu Arénu Matthewa Knighta a povedala hlavnému koučovi Kellymu Gravesovi, že sa stane súčasťou jeho tímu.

Oregonským kačkám sa nemohlo stať nič lepšie. Ionescuová utvorila aj v NCAA všemožné rekordy. Pamätná však zostane predovšetkým jej zbierka triple-double. Do zastavenia súťaže v dôsledku koronavírusu ich mala na svojom konte 26! Žiadny iný vysokoškolský hráč, bez ohľadu na pohlavie, ich nepredviedol viac. Medzi mužmi vedie Kyle Collinsworth (12). Ionescuová je takisto jedinou, ktorá v 1. divízii NCAA dosiahla viac než 2000 bodov, 1000 asistencií a 1000 doskokov.

Kobe Bryant a Sabrina Ionescuová (Foto: ig SI)

Chválili ju Bryant i Curry

Posledné dva roky sa o rozvoj jej talentu staral aj zosnulý Kobe Bryant. Basketbalová legenda, ktorá tragicky zahynula spoločne so svojou dcérou Giannou 26. januára pri páde vrtuľníka, učila Ionescuovú ako byť ešte lepšou hráčkou. Talentovaná basketbalistka mala pri rozlúčkovej spomienke v Staples center 24. februára ako jedna z mála prejav.

Ak ja reprezentujem ženskú hru, tak Gigi bola jej budúcnosť a Kobe to vedel. Takže sme sa rozhodli, že budeme budovať svoju budúcnosť spoločne,“ vravela Ionescuová, ktorá s Gigi minulé leto trénovala dvakrát a pomáhala Bryantovi s jeho dievčenským tímom. „Gigi sa vždy chcela učiť a navštevovať každý basketbalový zápas – či už univerzitný, v NBA, či WNBA. Kobe jej v tom pomáhal, pretože to v nej videl. Rovnako, ako to videl aj vo mne. Jeho vízia pomáhať ostatným bola vždy väčšia než pomáhať sebe. Jeho vízie o mne boli vždy väčšie než tie moje. Čo je však dôležitejšie, neukázal sa v mojom živote a neodišiel z neho – zostal v ňom.“

Veľký potenciál vidí v Ionescuovej aj hviezda Golden State Warriors Stephen Curry. Mladá Američanka mohla ísť do draftu WNBA už vlani, ale rozhodla sa vrátiť do Oregonu ešte na jednu sezónu. „Zjavne sa nevrátila len tak bez dôvodu. Chce získať titul. Razí si k tomu cestu, na ktorú ešte nikto nevkročil,“ povedal Curry pre ESPN. Tento sen sa však Ionescuovej nesplní, keďže NCAA pre koronavírus všetky turnaje zrušila.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

HAN HAN 83:76
10.10.2020
INT INT
SVT SVT 91:72
10.10.2020
PDA PDA
LUC LUC 91:100
10.10.2020
SNV SNV
SNV SNV 97:71
17.10.2020
PDA PDA
LEV LEV 93:79
17.10.2020
HAN HAN
INT INT 102:89
17.10.2020
SVT SVT
PDA PDA 21.10.2020 INT INT
SVT SVT 21.10.2020 LEV LEV
HAN HAN 21.10.2020 LUC LUC
SNV SNV 24.10.2020 INT INT
PDA PDA 24.10.2020 LEV LEV
SVT SVT 24.10.2020 LUC LUC

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Spišskí Rytieri 5/1 83,33%
2 BKM Lučenec 4/1 80,00%
3 Patrioti Levice 3/2 60,00%
4 Inter Bratislava 2/3 40,00%
5 Iskra Svit 2/3 40,00%
6 MBK Baník Handlová 1/4 20,00%
7 BC Prievidza 1/4 20,00%