Lepší ako slávny Montreal Canadiens, Toronto znova očaruje Kanadu a NBA

Publikované: 11.02.2020 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twitter: Lewysko Foto: sportsnet.ca

Toronto Raptors, 15 výhier po sebe (Foto: sportsnet.ca)

Ešte nikdy sa nestalo, aby z tímu obhajcov titulu NBA odišla hneď po sezóne jeho najväčšia hviezda. V Toronte chceli predĺžiť kontrakt s Kawhim Leonardom, ale ten sa rozhodol pre odchod do Los Angeles Clippers.

Odborníci tipovali, že Raptors budú hrať v novej sezóne o play-off, ale na nižších pozíciách. Skôr sa očakávalo, že na konci prestupového obdobia odíde niekto z tria veteránov Marc Gasol, Serge Ibaka, Kyle Lowry.

Kanadský klub však naplno ukazuje, že majstrovská sezóna nebola ani z ďaleka len o Leonardovi. Bol najlepším hráčom a zaslúženým MVP finálovej série proti Golden State, ale zaskveli sa aj ostatní hráči. Vďaka sile a vyrovnanosti kádra mohlo vedenie využívať pri Leonardovi “load managment”, keď ho v tretine sezóny šetrilo. Aj bez lídra hrali Raptors výborne, čo si preniesli do nového ročníka.

Skvelé zlepšenie Siakama s VanVleetom

Úlohu ťahúňa prebral skvele Pascal Siakam, ktorý sa zlepšil na 23,7 bodov, 7,5 doskokov a 3,4 asistencie, ale aj krídelník z Kamerunu chýbal jedenásť zápasov. Rovnako bol zranený Lowry či Gasol alebo Ibaka.

Toronto sa so všetkým vyrovnalo a momentálne ťahá parádnu pätnásťzápasovú víťaznú sériu. Raptors sa už dostali na druhé miesto vo Východnej konferencii za suverénne Milwaukee. Z 54 zápasov vyhrali 40 a majú šancu napodobniť vlaňajší ročník, keď vyhrali 58 duelov z 82.

Stále skvele hrá Lowry, s ktorým predĺžil cez leto manažment kontrakt o rok. Má priemer 20 bodov a 7,5 asistencie a enormné zlepšenie zaznamenal nedraftovaný Fred VanVleet, ktorý bol jedným z hlavných hrdinov poslednej finálovej série. Má priemer 17,9 bodov a 6,9 asistencie na zápas.

Pätnástym víťazstvom v rade za sebou stanovili hráči Raptors nový kanadský rekord. V profesionálnych súťažiach žiadny tím z javorovej krajiny nedosiahol na podobnú sériu. Len pre zaujímavosť najslávnejší klub NHL Montreal Canadiens má najviac dvanásť víťazstiev v rade.

„Sme momentálne vo výbornej forme. Hráči podávajú áčkové výkony. Verím, že v tom vydržíme,“ povedal pre ESPN tréner Nick Nurse, pre ktorého je to len druhá sezóna v role hlavného kouča v NBA.

Variabilná zostava

O tom, akú má silu Toronto a variabilitu zostavy svedčí, že v poslednom dueli bránil výborne hviezdu Minnesoty Karla-Anthonyho Townsa Rondae Hollis-Jeferson. Skvele zastúpil zraneného Gasola a chorého Ibaku. Hráč Raptors má sotva dva metre, napriek tomu sa vyrovnal o pätnásť centimetrov vyššiemu a ťažšiemu lídrovi Timberwolves. Ten nastrieľal 23 bodov, pridal 10 asistencií, zatiaľ čo Hollis-Jefferson dal 21 bodov a mal 6 doskokov.

„Je to náročné a vždy bitka. Centri sú odo mňa ťažší a vyšší, nesmiem im darovať kúsok priestoru. Musím byť silný mentálne. Milujem podobné výzvy,“ povedal náhradník kanadského klubu.

Vo variabilite je obrovská sila Raptors. Ak sú zdraví, môžu ísť do zápasov vysokí, ale môžu využiť aj obľúbený small ball. So skúsenými Lowrym s Gasolom zas môžu hrať pomalšie a s atletickými Siakamom s OG Anunobym rýchlo.

„Cítim, že robíme niečo veľké nielen pre seba, ale pre celý kanadský šport, čo je úžasné,“ uviedol Hollis-Jefferson.

V tíme si nerobia ťažkú hlavu, že sezónu dosť poznačili zranenia. „Zvykli sme si. Našou veľkou zbraňou je, že sa vieme prispôsobiť a nájsť zbrane na jednotlivých súperov,“ povedal VanVleet.

Pre Toronto je ďalšia úspešná sezóna dôležitá aj z iného hľadiska. New York si brúsi pazúry na zostavovateľa skvelej zostavy, manažéra Masaia Ujiriho. Prípadný ďalší úspech by ho mohol presvedčiť skôr o predĺžení kontraktu. Takisto je v hre výzva v podobe zdolania suverénneho Milwaukee. Raptors by sa v roku 2021 radi zaradili medzi kandidátov na nový klub pre Giannisa Antetokounmpa, ktorému vtedy vyprší zmluva. Ak by vyradili Bucks v play-off, určite by sa ich šanca o niečo zvýšila.

Momentálne sú tímom, ktorý si nepamätá, kedy naposledy v NBA prehral.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.