Kedysi pobláznil New York, teraz sa emotívne položil po zisku titulu v NBA

Publikované: 02.08.2019 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twitter: Lewysko

Jeremy Lin a jeho kariéra v NBA (Foto: twitter)

Jeremy Lin je hráč s jedným z najzaujímavejších príbehov v posledných rokoch v NBA. Američan čínsko-taiwanského pôvodu pobláznil pred siedmimi rokmi basketbalovú Mekku. V drese Knicks predviedol v Madison Square Garden úžasnú pár týždňovú jazdu.

Pritom jeho story začala oveľa skôr. Na strednej škole bol solídnym prospektom, ale po nej nebol o neho veľký záujem, preto sa napokon rozhodol pre Harvard, ktorý nie je po športovej stránke top školou. V Ivy Leauge dominoval. Na draft do NBA to ale nestačilo.

Do profiligy nazrel až cez Golden State, ale viac času strávil len vo farmárskej lige. Podobne ako Warriors ho umiestnili na listinu voľných hráčov aj Houston Rockets až prišla šanca od Knicks. Ani v drese slávnej značky to nemal ľahké, hrával len sporadicky a viac-menej robil sparinga. Vo februári 2012 nastali jeho veľké chvíle. 191 centimetrov vysoký rozohrávač sa dostal do základnej päťky a pobláznil New York. Málokto vie, že len pár dní predtým ako začala dnes už legendárna „Linsanity“, Knicks skoro rozohrávača uvoľnili z kádra. Udržali si ho len preto, že sa im zranil Baron Davis.

Neuveriteľná Linsanity

Za prvých 23 zápasov odohral Lin dokopy len 55 minút. Tréner Mike D'Antoni sa mu však rozhodol dať šancu potom ako tím prehral 11 z 13 zápasov. Rozohrávač využil priestor dokonale. New Jersey nastrieľal 25 bodov, pridal sedem asistencií a 5 doskokov a proti Utahu pridal 28 bodov a 8 asistencií. Proti Lakers dokonca prestrieľal Kobeho Bryanta, keď dal 38 bodov a mal 7 asistencií. Zámorské médiá vtipkovali, že ani po úspešných zápasoch nebola Linova vizitka v booklete pred zápasmi Knicks v Madison Square Garden.

Stal sa prvým hráčom v histórii ligy, ktorý mal vo svojich prvých piatich zápasoch v základnej päťke priemer 20 bodov a 7 asistencií. Knicks pri jeho skvelej forme vyhrali sedem stretnutí za sebou. Rešpektované média ako USA Today, Los Angeles Times či CBS Sports navrhovali, aby nečakaného lídra New Yorku donominovali do All Star zápasu. Nakoniec si zahral v dueli nováčikov. Lin doviedol Knicks do play-off, ale v ňom nehral pre zranenie.

Vedenie klubu po sezóne vyhlasovalo, že vyrovná hociktorú ponuku, akú na svoju novú hviezdu dostane a spraví z neho prvého rozohrávača klubu. Houston však ponúkol tvorcovi hry taký kontrakt, aký Knicks nemohli dorovnať bez vyhnutia sa vysokej dani z luxusu za prekročenie platového stropu.

Tlak „Linsanity“ a početné zranenia sa odrazili na ďalšej kariére rodáka z Kalifornie. V Houstone bol ešte zdravý, v prvom ročníku odohral všetkých 82 zápasov, ale štatisticky to už nikdy nebolo ako počas „šialených“ pár týždňov v New Yorku. Postupne si Lin zahral za Lakers, Brooklyn, Charlotte či Atlantu.

Sľubne vyzerali jeho výkony najmä po návrate do New Yorku v drese Nets, kde mal v sezóne 2016/2017 priemer 14,5 bodov, 5,1 asistencií a 3,8 doskokov. Odohral len 36 zápasov, keďže ho trápil zadný stehenný sval. V nasledujúcom ročníku si potom zranil v otváracom stretnutí koleno, čo ho stálo celú sezónu.

Podľa vlastných slov si nezaslúži titul s Torontom

V minulom ročníku hrával Američan za Atlantu, kde podával solídne výkony. Ako back-up rozohrávač mal priemer vyše 10 bodov na zápas. Hawks ho ale vo februári vykúpili z kontraktu. Následne si vybralo rozohrávača Toronto, v ktorého drese oslávil Lin ako prvý Američan ázijského pôvodu zisk titulu. Na palubovke bol už málo, keď za celé play-off odohral iba 27 minút.

Sám mal problém s tým, aby ho nazývali šampiónom NBA, keďže skoro vôbec nehral. Spoluhráči ho však presvedčili, že príkladným profesionalizmom pomohol celému klubu.

Po sezóne to nestačilo na nový kontrakt od NBA tímu, čo Lina emotívne zobralo. Pri rozhovore pre taiwanskú Christian TV ho dojalo k slzám, keď vravel o svojej budúcnosti v profilige.

„Hovorí sa, že musíte dopadnúť na dno, aby ste sa z neho zdvihli. Ja mám pocit, že dopadám na hlbšie a hlbšie dno,“ povedal rozohrávač, ktorý nedostal z profiligy žiadnu reálnu ponuku. „Ani sa mi nechcelo ísť do Ázie na trip spojený so ziskom titulu s Torontom. Vedel som, že šesť týždňov sa budem musieť usmievať a rozprávať o titule, ktorý si reálne nezaslúžim. Takisto je náročné rozprávať o budúcnosti, ktorá neviem, čo prinesie. Cítim sa trápne. Ak by som neveril v Boha, zabalím to už dávno. Cítim, že NBA na mňa zanevrela,“ povedal čoskoro tridsaťjedenročný basketbalista.

„NBA na teba nezanevrela, ale nebude na teba ani čakať. Máš väčšiu šancu sa vrátiť do ligy ako väčšina hráčov z G-Leauge. Prestaň sa ľutovať a sprav niečo pre návrat,“ odkázal rozohrávačovi jeden z najlepších náhradníkov v histórii NBA Eddie A. Johnson.

Lin má šancu kariéru oživiť inde. Veľmi zaujímavé by ho bolo sledovať napríklad v Eurolige. V menej atletickej súťaži by mohol naplno predviesť svoju presnú ruku a inteligenciu. Objavili sa už špekulácie, že šancu by mu mohli dať obhajcovia titulu CSKA Moskva. Obrovský záujem by bol určite o jeho služby aj v čínskej lige.

Záleží na samotnom hráčovi, či sa ešte pokúsi zabojovať o NBA cez negarantovaný kontrakt alebo farmársku G-League, alebo to skúsi za morom.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

CON CON 89:85
23.08.2019
LVA LVA
NYL NYL 87:90
23.08.2019
ATL ATL
CHI CHI 85:78
23.08.2019
WAS WAS
WAS WAS 25.08.2019 NYL NYL
DAL DAL 25.08.2019 ATL ATL
LAS LAS 25.08.2019 CON CON
PHO PHO 25.08.2019 CHI CHI
MIN MIN 25.08.2019 LVA LVA
SEA SEA 25.08.2019 IND IND

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Washington Mystics 19/8 70,37%
2 Connecticut Sun 19/9 67,86%
3 Las Vegas Aces 19/9 67,86%
4 Los Angeles Sparks 17/10 62,96%
5 Chicago Sky 17/11 60,71%
6 Seattle Storm 15/13 53,57%
7 Minnesota Lynx 14/15 48,28%
8 Phoenix Mercury 12/15 44,44%
9 Dallas Wings 10/18 35,71%
10 Indiana Fever 9/19 32,14%
11 New York Liberty 9/19 32,14%
12 Atlanta Dream 7/21 25,00%