Aj basketbalová Liga majstrov má svoj Ajax Amsterdam. Postarajú sa mladíci o ďalšie prekvapenie?

Publikované: 03.05.2019 Autor: Peter Jačiansky/redaktor denníka Šport Foto: antwerpgiants.be

Jae´Sean Tate (8), Telenet Giants Antverpy (BEL) (Foto: antwerpgiants.be)

Belgicko patrí na európskej basketbalovej mape medzi krajiny, ktoré napredujú šialeným tempom. Ešte pred desiatimi rokmi sme toho o Belgičanoch príliš veľa nevedeli. Na scéne bol vysokánsky pivotman Thomas Van Den Spiegel, ktorý s CSKA Moskva vyhral dvakrát titul v Eurolige či Axel Hervelle, ktorý bol niekoľko sezón členom Realu Madrid. No to bolo asi tak všetko.

V miestnom basketbale sa však začalo systematicky pracovať a výsledky sa dostavili. Od roku 2011 sa Belgicko predstavilo na všetkých štyroch majstrovstvách Európy, pričom najviac sa mu vydaril EuroBasket v roku 2013, kde sa mužstvo umiestnilo na peknom deviatom mieste. Smerom nahor nestúpa len národný tím, týka sa to aj ligovej súťaže a jej účastníkov. V tejto sezóne najväčšmi upútal pozornosť klub Antwerp Giants, ktorý v Lige majstrov FIBA postúpil senzačne až na záverečný turnaj Final Four.

Slovenskí basketbaloví pamätníci evidujú Antverpy od sezóny 2000/01, keď sa toto mužstvo (vtedy ešte pod menom Telindus) predstavilo v Saportovom pohári na pezinskej palubovke. Odvtedy však tento klub prešiel ďalekú cestu. V aktuálnom ročníku naskočil do Ligy majstrov už v prvom predkole, kde si bez väčších problémov poradil s cyperským zástupcom AEK Larnaka. V druhom predkole sa už očakával koniec pôsobenia v súťaži, lebo súperom Antverp bol silný taliansky tím Pallacanestro Cantu. Belgičania však prekvapivo uspeli a vybojovali si miestenku v skupinovej fáze.

V skupine mali kvalitné mužstvá ako AEK Atény, Hapoel Jeruzalem či Bamberg, a tak bola bilancia 7–7 celkom solídna. Vďaka nej sa Antverpy dostali do play-off, kde dostali úplne papierovo najsilnejší tím súťaže. Španielska Murcia predvádzala v skupinovej fáze najlepšie výkony a ako jediná v Lige majstrov vyhrala 13 zo 14 duelov. Outsider z Belgicka však šokoval celú Európu, keď po výsledkoch 75:67 a 77:78 Murciu vyradil. V štvrťfinále predviedli Antverpy opäť dva skvelé výkony a prešli cez Nižnij Novgorod. No a tým pádom sa dostali medzi štyri najlepšie kluby v súťaži.

Belgický klub vo viacerých aspektoch pripomína futbalový Ajax Amsterdam, ktorý sa taktiež prebojoval až do semifinále Ligy majstrov napriek tomu, že v súťaži musel začínať v predkolách. Antverpy majú podobne ako Ajax veľmi mladý tím, v ktorom sú len traja hráči starší ako 25 rokov. Najstarší je Dennis Donkor a ten má len 27 rokov! Okrem toho treba dodať, že polovicu štrnásťčlenného kádra tvoria Belgičania. Z domácich hráčov stojí za pozornosť 23-ročný center Ismael Bako, ktorý patrí medzi kľúčové postavy v tíme.

Vedenie Giants však okrem práce s domácimi hráčmi predviedlo aj výborné oko na legionárov. V Antverpách sa koncentrovali najmä na nováčikov. Pred začiatkom sezóny 2017/18 prišiel do tímu rozohrávač Paris Lee (24) a posledné leto ho doplnil krídelník Jae'Sean Tate (23), absolvent Ohio State University a hráč na pozíciu číslo dva Victor Sanders (24). V dnešnom semifinále, v ktorom si Antverpy zmerajú sily s Tenerife, tak budú v pozícii herných lídrov dvaja nováčikovia a jeden druhoročiak. V pozícii favorita bude španielsky tím, ale výhodou pre Giants bude fakt, že Final Four sa koná práve v Antverpách.

Belgičania už postupom na záverečný turnaj zaznamenali obrovský úspech, no stále môžu dokázať ešte viac. V tejto súvislosti dodávame, že prize money pre víťaza je jeden milión eur. Zdolaný finalista zinkasuje 400-tisíc eur, tím na treťom mieste 200-tisíc eur a štvrtý celok 140-tisíc eur. „Pre nás to bol proces. Skrátka sme šli krok za krokom. Najprv sme sa chceli prebojovať do skupinovej fázy, kde sme chceli byť vyrovnaným súperom v každom zápase a potom sa nám podarilo získať miestenku do play-off. Hrali sme ako kolektív výborne a verím, že v tom budeme pokračovať aj tento víkend. Máme v mužstve niekoľko skvelých belgických talentov ako Hans Vanwijn či Ismael Bako, no a okrem nich tu máme aj mladších chlapcov. Chceme jednoducho ukázať, že aj belgické kluby dokážu hrať v Európe,“ povedal na tlačovej konferencii kapitán tímu Dave Dudzinski.

PROGRAM FINAL FOUR LIGY MAJSTROV

Piatok 3. mája semifinále

18.30 h VIRTUS BOLOGNA – BAMBERG

21.15 h TENERIFE – ANTWERP GIANTS

Nedeľa 5. mája zápas o tretie miesto + finále

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

LAS LAS 56:78
22.09.2019
CON CON
LVA LVA 92:75
22.09.2019
WAS WAS
LVA LVA 24.09.2019 WAS WAS

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Washington Mystics 26/8 76,47%
2 Connecticut Sun 23/11 67,65%
3 Los Angeles Sparks 22/12 64,71%
4 Las Vegas Aces 21/13 61,76%
5 Chicago Sky 20/14 58,82%
6 Minnesota Lynx 18/16 52,94%
7 Seattle Storm 18/16 52,94%
8 Phoenix Mercury 15/19 44,12%
9 Indiana Fever 13/21 38,24%
10 New York Liberty 10/24 29,41%
11 Dallas Wings 10/24 29,41%
12 Atlanta Dream 8/26 23,53%

ScoreBoard ...

PDA PDA 04.10.2019 LEV LEV

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 BK Slávia Žilina 0/0 0,00%
2 MBK Baník Handlová 0/0 0,00%
3 BKM Lučenec 0/0 0,00%
4 MBK Rieker COM-therm Komárno 0/0 0,00%
5 Patrioti Levice 0/0 0,00%
6 BC Prievidza 0/0 0,00%
7 Inter Bratislava 0/0 0,00%
8 Iskra Svit 0/0 0,00%
9 BK 04 AC LB Spišská Nová Ves 0/0 0,00%

ScoreBoard ...

DBA DBA 28.09.2019 PNC PNC
SAM SAM 28.09.2019 YAK YAK
RBK RBK 28.09.2019 SKP SKP

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 YOUNG ANGELS Košice 0/0 0,00%
2 MBK Ružomberok 0/0 0,00%
3 Piešťanské Čajky 0/0 0,00%
4 ŠBK Šamorín 0/0 0,00%
5 Dubček Bratislava 0/0 0,00%
6 BK ŠKP 08 Banská Bystrica 0/0 0,00%