Mal sa stať kňazom, basketbal ho nezaujímal, teraz mieri medzi hviezdy NBA

Publikované: 07.01.2019 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twiter: Lewysko Foto: SITA/AP

Pascal Siakam (43), TOR Raptors (NBA, USA) (Foto: SITA/AP)

Príbehy niektorých basketbalistov sú fascinujúce. Najmä, ak pochádzajú z chudobných pomerov a krajín. Giannis Antetokounmpo nemal ani na tenisky, keď si ich striedali s bratom na predmestí Atén, Joel Embiid zas začínal s basketbalom v neskorom veku. V oboch prípadoch to vyústilo až do faktu, že sa stali obaja hviezdami NBA.

V novej sezóne medzi ne mieri ďalší hráč s koreňmi v Afrike. Dvadsaťštyriročný Pascal Siakam je jedným z dôvodov, prečo sa Toronto v novom ročníku zaradilo medzi kandidátov na titul v NBA. Jasným lídrom Raptors je Kawhi Leonard s rozohrávačom Kylom Lowrym, ale zásluhu na vzostupe kanadského klubu majú aj ostatní hráči na čele so Siakamom.

Dvestošesťcen­timetrov vysoký basketbalista je prototypom moderného krídla, ktoré môže zaskakovať na viacerých postoch. Má dlhé ruky, výbornú obranu a fantastické atletické schopnosti. Postupne k tomu pridáva aj streľbu. Oproti minulej sezóne spravil obrovský skok. Vlani hrával 20 minút, za ktoré stihol 7 bodov a 5 doskokov. V novom ročníku dostáva priestor už tridsať minút, pričom dá priemerne 15 bodov, pripíše si 6,6 doskokov, 3 asistencie a jeden zisk na stretnutie.

Brodziansky: Cieľ je dostať sa na úroveň hráčov NBA

Išiel za sestrou, kemp bol druhoradý

Siakamova kariére nebola od úvodu predurčená pre basketbal. Kamerunský rodák sa mal stať kňazom, keď ho otec poslal do semináru. „Bola to jedna z najlepších vecí, ktoré sa mi mohli stať. Naučil som sa samostatnosti a mnohým novým veciam,“ hovoril africký basketbalista v podcaste Zacha Lowa z ESPN.

Pascal bol výborný žiak, už v jedenástich rokoch exceloval. Postupne jeho túžba po duchovnom živote ochabovala a v pätnástich zo školy odišiel. Basketbal však nebol pre neho prioritou, nemal pre neho vášeň ako jeho starší bratia, ktorí si pred ním vybojovali štipendiá na amerických univerzitách. „Mali sme v seminári kôš, ale hádzal som si na neho minimálne. Basketbal ma veľmi nezaujímal,“ hovoril už s úsmevom hráč, pri ktorého mene sa spomína v NBA cena MIP pre basketbalistu s najväčším nárastom výkonnosti.

Jeho schopnosti objavil krajan Luc Mbah a Moute, ktorý organizoval basketbalové kempy. Siakam ho zaujal, aj keď mal nulové skúsenosti. Mladíka pozval párkrát na kemp a definitívne ho presvedčil počas podujatia v Južnej Afrike. „Prišiel som do Južnej Afriky a všetci ani nedýchali, že sa na kempe objaví okrem Luca aj Serge Ibaka. Ja som ani netušil, kto to je. Poznal som Michaela Jordana, LeBrona Jamesa, ale to bolo všetko. Na kemp som išiel hlavne kvôli tomu, že som sa stretol so sestrou, ktorá v krajine žila,“ spomínal.

Toliverovej plat pobúril Ameriku. Prečo zarába stokrát menej ako muži?

Príkladná pracovná morálka

V šestnástich rokoch sa však definitívne presvedčil, že má šancu na profesionálnu basketbalovú kariéru. Odišiel do Ameriky a tam sa začala jeho púť až do NBA. Raptors ho draftovali z 27. miesta v roku 2016 a za dve sezóny sa vypracoval medzi opory zostavy. O tom ako sa zlepšuje svedčí, že po Novom roku zaznamenal najlepšie dva zápasy doterajšej kariéry v profilige. Pri výhre nad Utahom strelil 28 bodov, pridal 10 doskokov a pri triumfe nad Milwaukee si vytvoril nové osobné maximum s 30 bodmi.

Paradoxom je, že jeho traja bratia, ktorí s basketbalom začínali skôr, to do NBA nedotiahli. Skvelé je ako sa Pascal zlepšuje. Na začiatku zaujal svojou atletickosťou, tvrdými smečmi a blokmi, ale postupne k tomu pridáva ďalšie schopnosti. Vďačí za to tvrdej pracovnej morálke, keď v letnej príprave trávi aj šesť hodín v telocvični. Dnes sa už o ňom dá hovoriť ako o komplexnom basketbalistovi, ktorý má výborný dribling, prihrávku, doskok a zlepšuje sa aj v streľbe z dlhších vzdialeností.

V Toronte veria, že jeho defenzívne schopnosti prinesú spolu s Leonardom a Dannym Greenom obrovský efekt najmä v play-off, kde chcú Raptors napraviť vlaňajšiu blamáž, keď ich ako víťazov Východnej konferencie jasne zdolal Cleveland.

 
basket.sk Autorské práva basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.
 
 

ScoreBoard ...

CON CON 89:85
23.08.2019
LVA LVA
NYL NYL 87:90
23.08.2019
ATL ATL
CHI CHI 85:78
23.08.2019
WAS WAS
WAS WAS 25.08.2019 NYL NYL
DAL DAL 25.08.2019 ATL ATL
LAS LAS 25.08.2019 CON CON
PHO PHO 25.08.2019 CHI CHI
MIN MIN 25.08.2019 LVA LVA
SEA SEA 25.08.2019 IND IND

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Washington Mystics 19/8 70,37%
2 Connecticut Sun 19/9 67,86%
3 Las Vegas Aces 19/9 67,86%
4 Los Angeles Sparks 17/10 62,96%
5 Chicago Sky 17/11 60,71%
6 Seattle Storm 15/13 53,57%
7 Minnesota Lynx 14/15 48,28%
8 Phoenix Mercury 12/15 44,44%
9 Dallas Wings 10/18 35,71%
10 Indiana Fever 9/19 32,14%
11 New York Liberty 9/19 32,14%
12 Atlanta Dream 7/21 25,00%