Musel platiť za šancu z vlastného, teraz podpísal v NBA za milióny

Publikované: 16.07.2017 Autor: Tomáš Prokop/redaktor denníka Šport, twitter: Lewysko

Jonathan Simmons, Gregg Popovich (Foto: bleacherreport.com)

Jonathan Simmons je jeden z najzaujímavejších objavov posledných rokov NBA. Nedraftovaný rozohrávač či krídelník sa po absolvovaní univerzity v Houstone musel prehrýzť ťažkou cestou. Zámorské kluby o neho nejavili záujem. Na to, aby dostal šancu vo farmárskej D-league, si musel priplatiť z vlastného.

V roku 2013 uspel na try-oute tímu Austin Spurs. Bolo na ňom 60 basketbalistov a každý za šancu platil 150 dolárovov poplatok, aby vôbec mohol s tímom trénovať. Simmons zaujal atletickosťou a veľkým zanietením pre hru. Vybojoval si miesto v tíme D-league a postupne sa začala jeho cesta smerom hore.

Jeho štastistiky pritom neboli zo začiatku nijak oslnivé. Trápil sa a aj neskôr priznal, že rozmýšľal nad koncom profesionálnej kariéry. „Nemal som peniaze, nedarilo sa mi, preto som rozmýšľal nad tým, že sa normálne zamestnám, aby som uživil dcéru,“ spomínal pre nba.com rozohrávač. Veľmi mu však pomohla s dcérou mama, keď sa mohol sústrediť viac na basketbal. Pritom už bolo skoro rozhodnutý, že si dokončí licenciu a stane sa na plný úväzok holičom.

Na tréningu si pomáhal s metlou, naj európsky strelec bude hrať za Sacramento

Doviedol Spurs k titulu v Summer League

V druhej sezóne vo farmárskej lige spravil výrazný krok. Priemer si zlepšil na 15 bodov, 4 doskoky a 4 asistencie a Austin potiahol do finále Západnej konferencie D-league.

„Postupne ste videli na Jonathanovi atletické schopnosti, ktoré nie je možné len tak naučiť. V druhej sezóne k tomu pridal lepšiu obranu a rozohrávačské schopnosti. Vtedy som začal veriť, že sen môže mať šťastný koniec,“ vravel tréner Austinu Ken McDonald.

Zlom prišiel na konci ročníka 2015, keď zaujal už na kempe NBA D-league a následne doviedol San Antonio Spurs k výhre v Summer League.

Bol práve v autobuse cestou do Orlanda, keď mu zavolal agent, že sa stal hráčom NBA. „Bol som úplne mimo, nemohol som tomu uveriť, že San Antonio ma chce na dva roky,“ hovoril dnes dvadsaťsedemročný basketbalista.

Vo finále summer league nastrieľal 23 bodov, dostal cenu MVP a o dva dni podpísal vysnívaný kontrakt. V prvej sezóne zarobil polmilióna dolárov a v druhej osemstotisíc. Smiešne peniaze oproti priemerom v NBA. Základom však bolo, že sa do vysnívanej profiligy konečne dostal.

Jonathan Simmons (Foto: espn.com)

Vytúžená zmluva od Orlanda

Šance sa chytil od začiatku. Za 15 minút na palubovke mal v nováčikovskej sezóne priemer 6 bodov na zápas. „Dôležité bolo, že si prežil toľko veľa, ale nikdy nestratil nádej, že raz sa to môže podariť. Šancu si plne zaslúžil,“ povedal tréner Spurs Gregg Popovich.

Ten ho zaradil postupne ako pevnú súčasť rotácie texaského klubu. „Jonathan sa rýchlo naučil chápať, čo od neho očakávame. Priniesol do nášho tímu atletickosť a energiu z lavičky, ktorú sme potrebovali," pokračoval kouč San Antonia.

V druhej sezóne už hrával skoro osemnásť minút na stretnutia a trošku si navýšil priemery. Jeho výrazný prienik však prišiel v play-off, kde sa mu podarilo vyplniť dieru po zranení Tonyho Parkera. V pätnástich zápasoch odohral priemerne dvadsať minút, za ktorého stihol 10,5 bodov, 2 asistencie a 2 doskoky. Svoje štatistiky ešte navýšil vo finále konferencie proti neskorším šampiónom z Golden State. Po zranení najväčšej hviezdy Spurs Kawhiho Leonarda alternoval aj na poste krídelníka a sériu zakončil s priemerom 15 bodov, 2,8 doskokov a 3,3 asistencie.

Tým si Simmons definitívne získal pozornosť NBA. San Antoniu sa ho po sezóne nepodarilo udržať, keď sa dohodol pred pár dňami na kontrakte s Orlandom. Magic s ním podpísali trojročnú zmluvu v hodnote 18 miliónov dolárov.

 
Basket.sk Autorské práva Basket.sk a uvedených agentúr. Všetky práva vyhradené.
Opätovné vydanie alebo rozširovanie obsahu tejto obrazovky bez predchádzajúceho písomného súhlasu Basket.sk a uvedených agentúr je výslovne zakázané.


Diskusia

 
 

ScoreBoard ...

MIN MIN 76:75
25.07.2017
NYL NYL
CON CON 93:72
25.07.2017
CHI CHI
SAN SAN 76:85
25.07.2017
WAS WAS
ATL ATL 99:91
25.07.2017
PHO PHO
DAL DAL 84:82
25.07.2017
IND IND
LAS LAS 68:60
25.07.2017
SEA SEA
WAS WAS 28.07.2017 CON CON
IND IND 28.07.2017 NYL NYL
ATL ATL 28.07.2017 MIN MIN
SAN SAN 28.07.2017 LAS LAS
CHI CHI 28.07.2017 PHO PHO
SEA SEA 28.07.2017 DAL DAL

Základná časť ...

# Tím V/P %
1 Minnesota Lynx 17/2 89,47%
2 Los Angeles Sparks 15/6 71,43%
3 Connecticut Sun 13/9 59,09%
4 Washington Mystics 13/9 59,09%
5 Phoenix Mercury 11/10 52,38%
6 New York Liberty 10/10 50,00%
7 Dallas Wings 11/12 47,83%
8 Atlanta Dream 10/11 47,62%
9 Seattle Storm 9/12 42,86%
10 Chicago Sky 8/14 36,36%
11 Indiana Fever 8/14 36,36%
12 San Antonio Stars 3/19 13,64%